iPhone「eSIM」を使わないのは損失かもしれない

iPhone「eSIM」を使わないのは損失かもしれない

eSIMをうまく組み合わせれば、料金の節約や電波が届きにくい場所でのバックアップにもなる(筆者撮影)

KDDIのpovoや、ソフトバンクのLINEMOなど、オンライン専用ブランドが間もなくスタートする。こうした新ブランドが売りにしているものの1つが、eSIMだ。eSIMとは、従来のSIMカードに代わり、端末内部のチップに通信事業者(キャリア)の設定情報を書き込める仕組みのこと。店舗に行ったり、郵送でSIMカードが送られてきたりするのを待つ必要なく使い始められるため、オンライン専用ブランドとの相性がいいというわけだ。

昨年4月に本格参入を果たした楽天モバイルや、格安スマホの老舗としてシェアの大きいIIJmioも、eSIMに力を入れている通信事業者。サービス開始時は物理SIMのみだが、ドコモのahamoもeSIMに対応する予定。

徐々に広がりつつあるeSIMだが、オンライン専用ブランドが成功すれば、既存のブランドにも取り入れられていく可能性が高い。実際、ソフトバンクはサブブランドのワイモバイルでも、3月17日からeSIMでのサービスを開始する予定だ。

アップルは、eSIMに対して積極的な端末メーカーの1社だ。スマートフォンでは、他社に先駆け、iPhoneXSでこれを採用。以降、現行モデルのiPhone12シリーズだけでなく、セルラー版のiPadにまでeSIMを搭載し続けている。eSIMは、物理SIMより手続きが簡単なだけでなく、うまく組み合わせれば料金の節約や電波が届きにくい場所でのバックアップにもなる。

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