「日本に勝って兵役免除」が韓国で批判されるワケ

「日本に勝って兵役免除」が韓国で批判されるワケ

今回のアジア大会で兵役免除となるかどうか話題だった孫興民選手(写真:ロイター/アフロ)

アジア大会や五輪に出場する韓国選手をめぐって話題になるのが兵役免除である。インドネシアで今夏行われたアジア大会では、サッカーのイングランド・プレミアリーグでプレーする孫興民(ソン・フンミン)が対象になることでも注目された。今大会では結局、サッカーと野球は決勝で日本を下して金メダルを獲得した。ただ、ライバル日本に勝って堂々と兵役免除を喜ぶのかと思いきや、そうでもないようである。むしろ批判世論が台頭し、韓国政府は制度の再検討を表明した。廃止となる可能性は低いだろうが、徴兵制度はすべての国民にかかわる重大な関心事であるだけに議論はヒートアップしている。

■日本と台湾は社会人、韓国はプロだった野球代表

 特に問題視されているのは、国内のプロリーグを中断してアジア大会に臨んだ野球である。野球は代表選手を選抜する時から、まだ兵役免除の権利を得ていないプロ選手を優先しているのではないかと批判された。しかも全員をプロで固めたにもかかわらず、社会人野球の選手が中心の台湾との対戦となった予選グループBの初戦は1対2で敗れた。決勝で戦った日本も、プロ選手抜きのチームだった。

 そもそもアジア大会の野球では、日本と台湾に勝てば優勝する可能性が高い。それだけに「勝つのが難しいWBC(ワールド・ベースボール・クラシック)への出場は避けようとするのに、相対的に大会のレベルが低いアジア大会には先を争って参加しようという姿まで見せた。

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