大きな節目を迎えた大相撲

大きな節目を迎えた大相撲

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 今年、大相撲に大きな世代交代の波が押し寄せている。平成29年(2017年)は恐らく、のちに角界を振り返ったとき、「あの年を境に歴史が変わった」と言われる重要な節目になるかもしれない。

 最大の歴史的快挙≠ヘやはり、1月の稀勢の里の初場所優勝、日本出身力士としては貴乃花以来14年ぶりとなった横綱昇進である。稀勢の里は3月の大阪場所でも優勝、新横綱の昇進場所優勝は1995年の貴乃花以来22年ぶり、史上8人目の快挙。加えて、日本出身力士の2場所連続優勝は98年の貴乃花以来19年ぶりでもあった。これを大袈裟に表現するなら、朝青龍、白鵬らモンゴル人横綱に10年以上席巻されていた花のお江戸の大相撲≠、やっと日本人の手に取り戻したのが稀勢の里だったと言える。

 久しぶりに日本出身横綱が誕生して、両国国技館は沸きに沸いた。稀勢の里の土俵入りでは白鵬、日馬富士、鶴竜をはるかに上回る歓声が上がって、親方衆の間から「これほどの盛り上がりは若貴時代(若乃花、貴乃花両横綱時代)以来」という声も聞かれたほど。

 では、これから稀勢の里を中心とした日本出身力士の全盛時代になるのかというと、事はそう単純ではない。3場所連続優勝のかかっていた今月の夏場所11日目、稀勢の里はかねて悪化していた左肩の周辺、左上腕二頭筋の損傷で休場。約1カ月の通院加療が必要であることが明らかになっている。7月の名古屋場所に万全な状態で出場できるか、今度は大事を取って最初から全休するべきなのか、予断を許さない状況だ。

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