中国に政治的に翻弄されつつも、なお強かな経済都市・香港

中国に政治的に翻弄されつつも、なお強かな経済都市・香港

左:返還20周年の記念式典で演説する習近平国家主席右:固く握手する林鄭月娥行政長官(左)と習主席 (写真・香港政府新聞処)

 7月1日、香港は中国返還20年を迎えた。それに合わせて習近平国家主席が6月29日に来港。「1国2制度」の下、世界の金融都市、経済都市として繁栄してきた一方、政治的には返還前に香港人が恐れてきた「中国化」が進んできた現実がある。2014年の雨傘運動を主導し、「学民の女神」と呼ばれた周庭(アグネス・チョウ)氏と政党「香港衆志(デモシスト)」の秘書長で、マレーシアやタイで拘束された経験もある黄之鋒(ショジュア・ウォン)氏の2人がこのほど来日。2人とも香港返還前年の1996年生まれで、わずか20歳だ。彼らへのインタビューの他、7月1日の民主化を求めるデモの様子、今後の香港の見通しをレポートする。

■香港の大前提はお金を稼ぐ街

 香港はここ数年、政治的な都市として注目されているが、香港人は決して政治的な人間ではない。むしろ実利を重視する「商人」であるということを見落としてはならない。香港はイギリスの植民地になってからレッセフェール(自由放任主義)の下、「商人の街」、「ビジネス都市」、「お金を稼ぐ街」という機能を、市民自身が作り出してきた「ボトムアップの街」である(対極にあるのが「開発独裁」と言われるほど「トップダウン」のシンガポール)。香港人には「商売人」の血が流れている。だからこそ、世界中から金の匂いを嗅ぎ付けて多くの人が集まり、世界的にも有数の経済都市となった経緯がある。中国共産党の言葉を借りるなら、お金こそが「核心」である。

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