シベリアにビジネスは埋まっているか?

 6月中旬、ロシアのシベリア地域に1週間強滞在してきた。さて、位置関係をイメージできるだろうか。シベリアという名は誰でも知っているが、世界地図で指させと言われたら案外難しい。正解は、横長なロシアの真ん中あたり一帯だ。簡単な地図だとこの付近は空白になっていて、とても街があるようには思えないかもしれない。ちなみに、日本海沿岸の港町・ウラジオストク市などがある地域は「極東」と呼ばれていて、シベリアから見ると2000〜4000キロ離れた遠隔地だ。日本ではシベリアと極東はしばしば混同されるが、住民の意識としても経済圏としても、別の地域である。

 筆者が訪れたのは、「シベリアの首都」とも言われる中心都市ノボシビルスク市だ。この名前は「新しいシベリアの街」を意味する。少し長いので「ノボシ」と略されることも多い。さぞ何もない質素な街なのだろうと想像するならそれは間違いだ。人口は160万人強で日本の神戸や福岡と同レベル。ロシア国内では首都モスクワ、サンクトペテルブルクに次ぐ3位の人口規模である。市中心部には新しい高層ビル・マンションが並び、大規模なショッピングセンターは平日も賑わっている。マクドナルドやKFCなどのファストフードチェーンが進出しているのは当然で、北欧家具のIKEAも大人気だ。マリオット、ヒルトンなどの外資系ホテルもある。

 さらに言えば、ノボシビルスク市がシベリア唯一の、突出した大都市というわけではない。

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