セ・リーグを面白くするヤクルト小川の復活

セ・リーグを面白くするヤクルト小川の復活

(Ingram Publishing/iStock)

 最下位に沈んでいるヤクルトが、ようやく元気を取り戻しつつあるようだ。先月22日、本拠地・神宮球場での阪神戦で、47年ぶりの連敗記録を14でストップ。同じく神宮で行われた次のカード、5位・中日との3連戦では今季初の同一カード3連勝も達成した。

 チームがそうした上り調子にある中、あらためて存在感を示しているのが5年目の主力投手ライアン¥ャ川泰弘である。先月30日、マツダスタジアムでの広島戦に先発し、6回4安打1失点(自責0)で今季5勝目(4敗)をマーク。これが小川本人にはもちろん、ヤクルトにとっても非常に大きな1勝となったのだ。

 小川は今季序盤の5月、左脇腹の肉離れで登録抹消。その故障が癒えて復帰した7月、抑えの秋吉亮が右肩筋肉の肉離れを起こしたため、急遽先発から外れ、代役として抑えに回される。これが、今季のヤクルトの低迷を象徴する悲劇≠ノつながった。

 小川はもともと立ち上がりが悪く、決して抑え向きの投手ではない。真中満監督としても苦肉の策の配置転換だったが、7月7日、神宮での広島戦で初めて9回に登板させたら案の定、物の見事に裏目に出た。

 8−3と5点リードし、セーブがつかない代わりに楽に投げられる場面だったにもかかわらず、サビエル・バティスタ、菊池涼介、新井貴浩に3本塁打を浴び、一挙6点を失って逆転負け。試合後、クラブハウスの前に押し寄せたファンが「真中やめろ!」「出てきて謝れ!」と罵声を浴びせる中、当の小川は「力を入れても捉えられた。

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