共和党で“影の次期大統領選”ペンス副大統領、野心を否定

共和党で“影の次期大統領選”ペンス副大統領、野心を否定

(Dynamic Graphics/iStock)

 米有力紙ニューヨーク・タイムズは6日、共和党の有力者らが2020年の次期大統領選挙に向けて始動、ペンス副大統領も”影の選挙運動”を開始したと報道し、ワシントンに激震が走っている。歴史的な支持率の低さに喘ぐトランプ大統領の再出馬なし、を見込んだ動きだが、夏休み中の大統領にとっても衝撃的だ。

■側近らが有力者に協力を要請

 同紙によると、共和党のサス上院議員(ネブラスカ州選出)やコットン上院議員(アーカンソー州選出)、そして昨年の大統領選に出馬したケーシック・オハイオ州知事ら有力者が、大統領選予備選挙が最初に実施される中西部のアイオワ州などを訪問するなど実質的な選挙運動を始めている。

 ペンス副大統領も政治資金団体「偉大なアメリカ委員会」を設置するなど精力的に資金集めや人脈づくりを進めており、まだトランプ政権発足半年にもかかわらず、大統領選挙を目指す「2期目の副大統領」のように、政治的な日程が詰まっていると伝えられている。

 しかも副大統領の新しい首席補佐官であるニック・エアーズ氏と側近であるマーティ・オブスト氏が有力献金者らとの6月の会合で、トランプ大統領が再選を目指さない場合、ペンス氏が大統領選に出馬する用意があることを仄めかし、協力を要請したという。

 注目されているのは、先月に首席補佐官に任命されたエアーズ氏の起用だ。同氏は連邦政府に勤務したことはないが、多くの選挙で関わってきたことで知られており、この異例の抜擢は次期大統領選挙に備えたものではないか、との憶測を呼んでいる。

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