足利が人気のロケ地になった3つの理由

足利が人気のロケ地になった3つの理由

足利市・映像のまち推進課のスタッフ。左手前が辺見課長。 写真を拡大

人口約15万人の栃木県足利市が近年、映画やドラマのロケ地として人気を博している。映画『ちはやふる』や『64』、来年公開予定の『今夜、ロマンス劇場で』など、注目作品の撮影チームがひっきりなしにロケを行っている。その理由は「地の利」「町並み」「おもてなし」、この3つの言葉に集約できる。

 映画やアニメの舞台になれば「聖地巡礼」などと呼ばれ、多くの観光客が訪れる。地方自治体の多くが、「フィルムコミッション(FC)」という担当を置き、映画撮影の誘致や、撮影支援を行なっている。まさに「群雄割拠」という状態のなかで、一歩抜きん出ているのが栃木県足利市。「足利」と、言われても足利尊氏、足利学校などは思い当たるが、「映画」とはつながらない。その足利がなぜ「映画」なのか。

 「映像のまち推進課」の辺見課長によれば、きっかけは1990年代に放送されたNHK大河ドラマ『太平記』にあるそうだ。このドラマが放送されたことで、大挙して観光客が押し寄せた。しかし、オープンセットの公開が終了するとともに観光客の数も減少。太平記ブーム以降は、例年並みに落ち着いた。そこで、4年前に「映像のまち推進課」を設置し、新たな取り組みをはじめた。

■台本を読み込むところから仕事が始まる

 といっても、特別な予算を設けたり、映画関係者に営業をかけたりはしていないと言う。では、何をしているのか。徹底した「おもてなし」だ。基本的には「待ち」のスタイルで、ロケの相談があれば、即座に対応する。

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