町の面白い人と出会えないなんてもったいない

町の面白い人と出会えないなんてもったいない

株式会社シーナタウン代表取締役・日神山晃一さん(右)と、「シーナと一平」番頭のつよぽんさん(左)。「シーナと一平」前で。看板はとんかつ屋時代のものをあえてそのまま残している

 「シーナと一平」。つい、俳優の椎名桔平さんの名前が思い浮かぶが、東京都豊島区にある「椎名町」(町名としては残っておらず、現在の南長崎1〜6丁目、目白4・5丁目あたりがかつて椎名町だった)と、20年前に閉店して空き家になったままだった、とんかつ屋「一平」のこと。とんかつ屋「一平」を改装して、1階をカフェに、2階をゲストハウスにリノベーションした。その名前が「シーナと一平」なのである。オープンしたのは2016年3月。

 「まちおこし」といえば地方の話と、タカをくくってしまいそうになるが、実は東京でもじわりと衰退が始まっている。例えば、都心の住宅地。歩いてみると、放置された空き地、空き家が意外と多いことがわかる。

 そんな中でも東京都豊島区は、「消滅可能性都市」に認定されてしまった。2014年、日本創成会議が発表したもので、20〜39歳の女性が2010年から40年に50%以下に減る自治体を「消滅可能性都市」とした。豊島区といえば、「池袋」を抱える東京のど真ん中。そんな所でも「消滅」の可能性があるというから驚かされる。要するに日本全体が衰退していくということだろう。

■町全体をひとつの「宿」として

 そんな豊島区の椎名町ではじまったのが「空き家」の再利用。空き家になっていた、とんかつ屋「一平」は、西武池袋線で池袋からひと駅の椎名町駅から3分程度の所にある。池袋西口からでも、石田衣良さんの小説『池袋ウエストゲートパーク』で知られる西口公園を通り抜け、立教大学のレトロなレンガ作りの校舎を横目に見て、山手通りを渡れば、歩いても15分程度で到着する。

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