ブレグジット前に弱る英国を原発と5Gで揺さぶる中国

ブレグジット前に弱る英国を原発と5Gで揺さぶる中国

衰退する自動車、金融、エネルギー……。EUとの強い絆を失う英国は崖っぷちに立たされている (NURPHOTO/GETTYIMAGES)

英国の欧州連合(EU)離脱が迫る中、競争力の低下を見越してホンダが30年の歴史を誇る英国工場での自動車生産を2021年中に終了することを決断し、英国に衝撃が走った。

 ホンダの英国工場はロンドンから西へGWR(グレート・ウェスタン・レールウェイ)やバスを乗り継いで約2時間20分のスウィンドンにある。19世紀に世界屈指の蒸気機関車工場として栄えた「エンジニアリングの古里」だ。

 その遺伝子を引き継いだスウィンドン工場でホンダのエンジン生産が始まったのは1989年。それから30年、ホンダはスウィンドン工場と同時にトルコ工場の閉鎖も決め、自動車産業の激戦地・欧州での生産から撤退する。ホンダにとっては初となる海外工場閉鎖という苦渋の決断だった。

 昨年シビックやCR−Vを16万台以上生産したスウィンドン工場を撤退発表の後、二度訪れた。二度目は取材規制が一段と厳しくなり、工場から出てくる車両運搬車を撮影しようとしただけで、警備員に「お前は一体どこの誰だ」と追い払われた。

 午前のシフトを終えた自転車通勤の労働者はスピードを落とさず、筆者の脇を走り抜けた。バス通勤の労働者は「ホンダの糞(くそ)ったれ」「メディアに話してもロクなことはない」と言葉を叩きつけた。集団解雇の労使交渉が開始されたとはいえ、「職場で何を尋ねても会社は答えてくれない」という。

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