コーチ解任の末に……渋野日向子メジャー予選落ちは「石川遼スイング」への改造失敗

コーチ解任の末に……渋野日向子メジャー予選落ちは「石川遼スイング」への改造失敗

海外メジャー初戦は苦い結果に終わった渋野(gettyimages)

 悩んだ末に2021年の海外メジャー初戦となる「ANAインスピレーション」(4月1〜4日・米カリフォルニア州ミッションヒルズCC)に参戦を決めた渋野日向子(22)だが、通算2オーバーの72位であえなく予選落ちした。

「渋野はもともと、今年最初のメジャー大会となるANAインスピレーションに出場するか躊躇していた。アメリカで試合に出たあとに日本ツアーに戻ろうとすると、帰国時に2週間の隔離が求められて出場機会が減ってしまう。東京五輪で日本代表になるためには世界ランキングを落とすわけにはいかないが、若手から猛追を受けているため、1試合でも多く出場できるスケジュールを模索していたのでしょう」(担当記者)

 結局、渋野は世界ランキングで獲得ポイントの高い米ツアーを転戦することに決めたが、時間を少しでもロスしないために「全米女子オープン」(6月3〜6日)と「全米女子プロ選手権」(6月24〜27日)までの3か月間、LPGAアジアシリーズに参戦するなど、海外を拠点にすることにした。その初戦で予選落ちとなって、いきなりつまずいてしまった。

「帰国後2週間の自主隔離が緩和されれば国内大会への出場を考えるだろうが、現段階では、このまま3か月間の長期遠征になる可能性が高い」(前出・担当記者)

 渋野はこのオフからスイングを改造中だが、その成果が出ていない。肩よりグリップが上がらないようにトップの位置を低くし、縦振りから横振りにスイングを変更しているが、弊害も大きそうだ。プロゴルファーの沼沢聖一氏はこう言う。

「左へのミスを防ぐ目的があるのでしょうが、クラブヘッドがシャロー、つまり寝た状態で入ってくることでスピン量は減ります。そのうえ前下がりやラフなどライの悪いところでは非常に打ちづらくなってしまうスイングです。硬いグリーンでボールがオーバーするのもスピン量が足りないため。アプローチにダフリのミスが多いのも、まだスイングが固まっていないことと、シャロースイングからくるものだと思います」

 新しいスイングは、オフに何度か練習を共にした石川遼(29)のアドバイスがあったとされる。米男子ツアーでは主流になっているスイングだが、この経緯は異例だという。

「このオフ、渋野のスイングの基礎をつくってきた青木翔コーチと師弟関係を解消している。渋野としては次のステップに進む気持ちで取り組んだわけだが、通常、スイング改造は特定のコーチのもとで行なうもの。プロが自分で新しい発見をしたとしても、コーチと話し合い、コーチが理論的にしっかり応えるかたちで取り入れていくことが多い。今回の渋野のようなケースはあまり聞かない」(ゴルフクラブメーカープロ担当)

 イメージ先行で改造していくと、スランプに陥るリスクがあると、前出の沼沢プロも指摘する。

「世界を舞台にするプロの場合、ひとりで戦うのは不可能な時代です。世界のトッププロは技術的なコーチや体調管理のトレーナーはもちろん、各種データを集め、メンタルやパッティングの専門コーチまでつける。シーズンを通してチームで行動しないと勝てないといわれています」

 国内女子ツアーを見ても、現在賞金ランキング1位の小祝さくら(22)が指導を受けるのは辻村明志コーチ。“辻村軍団”には上田桃子(34)、山村彩恵(28)、松森彩夏(26)、永井花奈(23)などがいる。今年2勝と絶好調の稲見萌寧(21)は奥嶋誠昭コーチの指導を受けている。3年ぶりに「アクサレディスゴルフトーナメント」(3月26〜28日)に優勝した岡山絵里(24)も、鈴木愛(26)を指導する南英樹コーチと、このオフに契約を結んだばかり。

 2019年に新設された女子アマの世界トップ85人が女王の座を争う「オーガスタ・ナショナル女子アマチュア選手権」で優勝した17歳の梶谷翼は渋野が師事していた青木コーチの門下生だ。コーチと関係を解消して米ツアーに挑戦する渋野とは正反対の選択で成果を出している選手が少なくない。

「しっかりとしたコーチをつけずに海外を転々とするスケジュールで、渋野が復活できるか疑問視する声は多い。2019年の全英女子オープンを制したポイントなどが大きく、今のところ東京五輪代表を争う世界ランキングで畑岡奈紗(22)に次いで日本人2番手となっているが、五輪代表は6月28日時点でのランキングをもとに決定される。対象となるのは過去2年間(104週=ランキング凍結期間は除外)だから全英優勝は加味されるとはいえ、直近13週のポイントに重点が置かれる仕組みになっている。成績は古くなるほど減算される。4月以降の成績次第ではランキングが入れ替わる可能性もある」(前出・担当記者)

 アゲンストの海外転戦で、渋野は復活できるか。

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