宮里藍、澤穂希、潮田玲子 女性アスリート達のライバルは今

宮里藍、澤穂希、潮田玲子 女性アスリート達のライバルは今

宮里藍(右)と諸見里しのぶ(時事通信フォト)

 今年のドラフトでは、高校野球を沸かせた2人のライバル、佐々木朗希(大船渡)と奥川恭伸(星稜)に注目が集まった。スポーツ界の歴史はこのように、ライバルとして並び称された「ふたり」が何組もいた。しかし、勝負の世界では、その後のキャリアの中で明暗が分かれることもある。あの日輝いた「もうひとり」のその後──。

 2010年に世界ランク1位になったプロゴルファーの宮里藍。彼女を脅かす存在として注目されたのが、同じ沖縄出身で1歳年下の諸見里しのぶだった。国内ツアー優勝は9回。メジャー大会も3度制している。2009年には横峯さくらと熾烈な賞金女王争いを繰り広げた。

「諸見里の才能は、宮里以上とも言われました。14歳の時にはそれまで宮里がもっていた国内女子ツアー最年少予選通過記録を4か月更新。そのスイングの美しさは女子ゴルフ界随一とも呼ばれた」(ゴルフ誌記者)

 宮里は2017年に現役を引退したが、諸見里は現在もツアーに参戦している。

「2014年頃から完治不能と言われる肋軟骨痛に悩まされ、痛みと闘う日々が続いています。今年は8試合に出場したものの、予選通過はゼロ。10年間優勝から遠ざかり、メディア露出もほとんどなくなったが、本人は諦めていない。来年もツアー参戦の意向を示しています」(ツアー関係者)

 2011年の女子サッカー・ワールドカップで優勝した「なでしこジャパン」を牽引したのが、澤穂希と宮間あやだ。ボランチの澤と、司令塔の宮間の抜群のコンビネーションが世界の強豪を撃破する原動力となった。

「キャプテンの澤が同年のFIFAバロンドール(最優秀選手賞)を獲ったことで目立たないが、あのときの日本代表は澤ではなく宮間のチーム。世界屈指のキックの正確さとボールコントロールでチームを統率していた」(サッカージャーナリスト)

 W杯後、なでしこの主将は澤から宮間に引き継がれた。宮間はその後、代表のエースとして活躍したが、2016年に湯郷Belleを退団した。現在は新聞でのコラム執筆や講演会活動でサッカーに関わっている。

 女子バドミントンで、「オグシオ」の呼び名で一世を風靡した美人ペアが潮田玲子と小椋久美子。2004年から全日本総合選手権大会を5連覇し、2008年には北京五輪で5位に入賞した。

 ペア解消後、潮田は芸能事務所と契約、キャスター業を開始した。2012年にはJリーガーの増嶋竜也(現ジェフユナイテッド市原・千葉所属)との結婚を発表し、現在は2児の母として子育ての傍ら、情報番組のコメンテーターなど芸能活動を続けている。

 一方の小椋はペア解消後も現役を続けたものの、持病の腰痛や右足首の故障に悩まされる。2010年1月に現役引退を発表。同年3月には所属していた三洋電機も退職した。

 その後はスポーツインストラクターに転身し、2011年3月にラグビー選手の山本大介選手と結婚するも、わずか1年半で離婚。

「現在は講演や子供たちへの指導を中心にバドミントンの楽しさを伝える啓蒙活動を各地で行なっている」(別のスポーツ紙記者)

※週刊ポスト2019年11月8・15日号

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