「ルイの3ポイントは間違いなく向上したが…」シュート好調の八村塁にウィザーズ指揮官がさらなる“注文”<DUNKSHOOT>

「ルイの3ポイントは間違いなく向上したが…」シュート好調の八村塁にウィザーズ指揮官がさらなる“注文”<DUNKSHOOT>

ここまで八村はシュートタッチが好調。それだけに飛躍を期待するブルックスHCは注文も忘れていない。(C)Getty Images

現地時間5月30日、ワシントン・ウィザーズはチーム練習を行ない、フィラデルフィア・セブンティシクサーズとのプレーオフ・ファーストラウンド第4戦に備えた。

 シリーズはここまでシクサーズの3戦全勝。ウィザーズは初戦こそ前半終了時にリードを保ち、最後まで接戦を演じる奮闘を見せたものの、続く第2、3戦は完敗と言ってもいい内容で敗れ、瀬戸際に追い込まれている。

 ウィザーズのスコット・ブルックス・ヘッドコーチ(HC)は第3戦について「トランジションディフェンスで苦戦した。瞬時にマッチアップすることができなかった。判断ミスがあったんだ。その結果、たくさんの3ポイントを許してしまった。メンタル面の修正が必要だ」と反省。そして、プレーオフを始めて経験する若手も多いチーム状況を踏まえ、現実的な目標として1勝を掲げていた。
 「シリーズは0勝3敗で苦しいが、一丸となれる機会だと思っている。当然、1試合で4勝できるわけではないから、まずはなんとか1勝することだ。我々のゴールはシリーズをフィラデルフィア(で行なわれる第5戦)に持ち込むこと。今シーズンはたくさんの試練を乗り越えてきた。またその機会が巡ってきたということだ」

 シリーズ平均30.3点をマークするブラッドリー・ビールの縦横無尽の動きと、ラッセル・ウエストブルックが繰り出す緩急自在のペイントアタック。ウィザーズが誇る二枚看板のオフェンス力を生かすために不可欠なのは、フロアのスペースを広げることだろう。

 だが、このシリーズのウィザーズは、3ポイント成功率23.4%(18/77)と不発。頼みのダービス・ベルターンスも29.4%(5/17)に終わっており、シクサーズの堅いディフェンスを打開できていない。

 そんななか、キャリア初のプレーオフに臨んでいる八村塁は、3戦連続の2桁得点に加え、3ポイントもここまで5/6(83.3%)と、少ない本数ながらチームトップの成功率を残している。ビールとウエストブルックにマークが集中しているため、スペースを空けられているのも高確率の理由だが、それでもシュートタッチは上々と言っていい。
  ブルックスHCも八村のショットについて、賛辞を惜しまない。

「チームに欠かせないから、もっと打ってほしいね。シューターにはいつも、どんどん打って決めてほしいと思っている。ルイはその期待に応えてくれているよ。シーズン前から取り組んできたことで、その練習の成果が出ている。でもまだ完成されたわけではない。これから先も取り組み続けて、もっと向上していくだろう。私は彼の3ポイントに自信を持っている。しっかりと決め切っているが、もっと打ってほしいと思っている。彼の3ポイントは間違いなく向上した」
  31日に行なわれるシリーズ第4戦。ウィザーズの持ち味であるハイペースなオフェンスを展開するためには、2枚看板の爆発とともに3ポイントを効果的に沈めることが必須となる。八村とベルターンスの活躍に期待したいところだ。

文●秋山裕之(フリーライター)

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