ウィザーズ入団会見でウエストブルックが大いに語る!今季の目標や自身のレガシー、そして新相棒ビールについて……

ウィザーズ入団会見でウエストブルックが大いに語る!今季の目標や自身のレガシー、そして新相棒ビールについて……

ウエストブルックは入団会見で「目標は王座獲得」と力強く宣言した。(C)Getty Images

12月5日(日本時間6日)。先日成立した大型トレードでワシントン・ウィザーズに加入したラッセル・ウエストブルックが、Zoomを用いた入団会見に臨み2020−21シーズンに向けて意気込みを口にした。

 11月12日に32歳となったポイントガード(PG)は、12年間のキャリアで9度のオールスター(2015、16年にMVPを獲得)に選ばれたほか、オールNBAチームにも9度選出され、得点王とアシスト王をそれぞれ2度、さらに2017年にはシーズンMVPも戴冠。オクラホマシティ・サンダー在籍時の2016−17シーズンからは3年連続で平均トリプルダブルを達成する前代未聞の偉業を成し遂げ、通算トリプルダブル達成回数ではリーグ歴代2位の146回を記録している。

 ヒューストン・ロケッツでプレーした昨季も平均27.2点、7.9リバウンド、7.0アシスト、1.6スティールをマークし、オールNBA3rdチームに選出。新天地ウィザーズは2年連続でプレーオフ出場を逃しているものの、この会見で歴代屈指の万能型PGは「目標は王座獲得」と明言した。
 「ゴールはひとつ。チャンピオンシップを勝ち取るために努力していくことだ。優勝できるのは1チームのみで、ほかのチームは負けてしまう。ただもし勝てなくても、その考え方とメンタリティーは(チャンピオンチームと)遠く離れているわけじゃない。そこはいつだって同じだ」

 ウィザーズは昨季エースとして活躍したブラッドリー・ビールを筆頭に、八村塁やダービス・ベルターンス、トーマス・ブライアント、トロイ・ブラウンJr.、ルーキーのデニ・アブディヤといったヤングコアがおり、今後の成長が期待できる人材が揃う。ベテランとして、そしてチームをリードしていく選手として加入するウエストブルックは「俺はただ、若い選手たちから尊敬してもらえるような存在でありたいんだ。そしてリーダーシップをチームに持ち込みたい」と話していた。

 バックコートで新たにコンビを組むビールについては「まるで“静かなる暗殺者”だ。多くを語ることはないけど、いざ試合が始まれば(仕事に)取りかかる。それが彼のことを観ていて好きなところでもあるんだ」とコメント。さらにこう続けた。

「シーズンを追うごとに、彼はさらに成長し続けているのは間違いない。彼と一緒にプレーするのはものすごく楽しみだし、彼の成長を助けることができたらいいね」
  ウエストブルックとビールはいずれもボールを長く持ちたがるタイプのため、試合序盤や第2クォーター終盤、第3クォーター前半と試合終盤を除けば、互いにどちらかがコートに残り、チームをリードしていくことが予想されている。だが同時にコートへ立つ時間帯には、両者がバランス良くボールを保持し、チームメイトたちをどれだけプレーに絡めていくかも今季のポイントとなりそうだ。

 ウィザーズを率いるリーダー格の選手として、ウエストブルックには闘争心を剥き出しにしたプレースタイルとハードワークでチームを一体化させ、勝利へとフォーカスすることが期待されている。「フロアに立てば、俺に友だちなどいないし、友人のように親しくすることもない。全力で取り組んでいく。握手しようとするつもりもない。俺はこれまでのスタイルを変えることは決してない」という言葉からも、チームメイトたちに刺激を与え、成長を促す機会をもたらしてくれそうだ。
  そんなウエストブルックにとって、自身のレガシー(名誉)とは何なのか。もちろん、チャンピオンシップを勝ち取ることは選手としての目標なのだが、歴代屈指のPGはレガシーについてこう表現している。

「俺にとってのレガシー。それは自分の旅路のなかで、どれだけ多くの人たちへインパクトを残し、強い影響を与えることができるか。重要なのは、もともとパワーや能力がある誰かの(成長する)スピードを上げて、奮い立たせるところまで達するようにすること。俺にとってはそれがレガシーであり、長期間にわたってそのレガシーを作り上げていくことだ」

 キャリア3年未満の選手が10人以上も在籍するウィザーズは、ウエストブルックが持つ影響力を最も発揮できる環境かもしれない。今季はコート上のパフォーマンスだけでなく、八村やブライアント、アブディヤといった魅力的な若手たちに与える影響力についても注目していきたい。

文●秋山裕之(フリーライター)

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