【名作シューズ列伝】ナイキのポリシーを変えたジョーダンの引退。発売から9年の時を経て復活した「AIR JORDAN1」

人に歴史あり。バスケにスーパースターあり。スーパースターにシグネチャーモデルあり。シグネチャーモデルにBOXあり! 

 今でこそ伝説になっているマイケル・ジョーダンの初代シグネチャー「AIR JORDAN1」。しかし、1985年の発売当初の売れ行きは今ひとつでした。ノースカロライナ大のスター選手だったジョーダンですが、当時のNBAはビッグマンがリーグを支配。弱小かつ不人気チームのシカゴ・ブルズに入団した新人シューティングガードの評価は低く、ブルズ首脳陣も彼をドラフト指名したことを失敗と認め、謝罪するほどでした。

 ジョーダンが契約を望んだadidasも、ノースカロライナ大のスポンサーをしていたCONVERSも契約に至らず、契約したNIKEはバスケ界では新興ブランドでした。
 
 当時のNBAではCONVERSがナンバー1シェア率を誇り、またスーパースターのマジック・ジョンソンとラリー・バードが広告塔を務めていたこともあり、ジョーダンの契約や「AIR JORDAN1」の販売はほとんど話題になりませんでした。

 そのため「AIR JORDAN1」は、バスケ界ではなくスケートボーダーやギャングなどのブラックカルチャーによって細々と息を長らえていたのです。

 状況が一転したのは、90年に発売された「AIR JORDAN5」でした。今まで見たこともない洗練されたスタイリッシュでアクティブなデザインが、世界の人々を虜にします。
  さらに、翌年「AIR JORDAN6」を着用したジョーダンがNBAチャンピオンに輝いたことで、ガードが中心のチームでも勝てるという新しい概念が定着。AIR JORDANシリーズの評価は一変します。世にいう“スニーカーバブル”の始まりでした。

 なかでも、デッドストックが少なくカラーバリエーションが豊かな「AIR JORDAN 1」は、幻の商品として大人気になりました。当時NIKEは、一度リリースしたモデルは過去のものであり、スポーツブランドとして最新で最高の機能を提供するという考えから、人気モデルであっても復刻しないというポリシーがありました。それが市場に品薄状態を作り出しモデルの希少価値を高めブームに拍車をかけたのです。



 枯渇したビンテージ市場に恵みの雨が降り出したのは93年のこと。ジョーダンの引退により、シリーズを再評価するという目的で、「AIR JORDAN1」の復刻版を販売したのです。

 前置きが長くなりましたが、今回紹介するのは、94年に復刻された「AIR JORDAN1」。そのディテールは今でもオリジナルに最も近いと言われ現在のビンテージ市場でも高値で取引されています。

 ちなみに、オリジナル版の製作に携わったピーター・ムーアという人物はadidasのアメリカ支社の創設者。学生時代adidasが好きだったジョーダンとの縁を感じてしまいます。
  当時の販売価格は、1万5800円。現在の「AIR JORDAN 1 MID」が1万4200円ですから、四半世紀前にいかに手間暇をかけて、少量生産していたかがわかります。

 ディテールがオリジナルと異なる部分は、シュータンラベルのNIKEロゴ、スウッシュラインが少しだけ細くなっています。



 この2点は両者を並べないと分からないほど細かいものですが、分かりやすいのは、インソールのAIRの書体。オリジナルはNIKEと同じでおそらくFutura(長体がかかったCondensed Extra Bold Italic)ですが、復刻は細いFutura(Medium)になっています。
 

 BOXは、オリジナルのBOXデザインではなく、AIR JORDAN1の復刻企画を示すデザイン。上蓋には、ウイングマークを中心にジョーダンのメモリアルな画像が散りばめられ、シリーズのビジュアルがブリッジのように左右にかかっています。



 BOX内にはシューズとジョーダンの栄光を湛えた記録がプリントされた包装紙、85年当時のことが記されたカードがスペシャル感を演出します。



「AIR JORDAN1」は、現在もさまざまなカラーウェイが発売され、コラボやZoom Airを搭載した進化版も登場しています。歴史に燦然と輝く巨星は、今なお私たちにドキドキとワクワクを提供してくれています。次はどんなモデルを発売するのか、楽しみでなりません。

文●西塚克之

【著者プロフィール】
西塚“DUKA”克之/日本相撲協会公式キャラクター「ハッキヨイ!せきトリくん」の作者として知られる人気イラストレーター。入手困難なグッズやバッシュを多数所有する収集家でもあり、インスタグラム(@dukas_cafe)では、自身のシューズコレクションを公開中。ダンクシュートでは名作シューズ列伝『SOLE&SOUL』を連載している。

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