パ・リーグ最速を記録した一塁到達タイムは誰? 日ハム西川、オリ福田、ロッテ加藤ら…

パ・リーグ最速を記録した一塁到達タイムは誰? 日ハム西川、オリ福田、ロッテ加藤ら…

日本ハム・西川遥輝【写真:石川加奈子】

バットに当たった瞬間からの技術が求められる内野安打

「脱兎のごとく」とはよく言ったものである。ゴロを転がしたら、安全地帯の一塁ベースへ。まさに、逃げこむ兎のように猛スピードで走る選手たち。そのタイムはどの程度ものか? 内野安打の際にかかった秒数の速いものからランキングにした。そのトップ5をみていこう。

 ちなみに、計測方法は、バットにボールが当たる瞬間をスタートし、一塁ベースに触れた瞬間をゴールとしている。

 純粋に走るタイムを知りたいのであれば、走り始めの一歩目を踏み出した瞬間をスタートとする方法もあるが、野球は単に足が速ければいいというわけではない。コンマ数秒、スパイク1足分未満のわずかな差がセーフとアウトの明暗を分けるだけに、打撃から走塁へ流れるように素早く切り替える必要もある。

 そんな野球ならではの秘められた“技術”を含めた一連のスピードを知る意味で、バットにボールが当たる瞬間とした。

 そこで有効になるのが、セーフティーバントだ。スイングをしてから走り出すよりも、バットにボールを当てながらすでに一歩目を踏み出すバントの方が、当然タイムは縮まる。筆者が過去に計測してきた感覚でいうと、概ね0秒50程度は違うだろう。必然的にトップ5に入ったのも、すべてセーフティーバント時のシーンとなった。

〇長距離も短距離も速いハイブリットのソフトバンク・牧原大成内野手

 最初に5位に入ってきたのは、牧原大成内野手(ソフトバンク)。タイムは3秒69だった。身長173センチとプロ野球選手としては小柄だが、跳躍力がずば抜けており、足の回転数=ピッチを上げた走りをしつつ、一歩一歩飛び跳ねるようにしてストライド=歩幅を広くとっているのが特徴だ。そのため、本来ならば長身長足の選手の方が有利とされるロングランのときでも、遜色のない速さを生み出し、昨年は三塁打時のタイムでリーグトップとなる10秒66というタイムを記録している。

 このハイブリッドな走法は、セーフティーバントでも生かされている。スタート時はピッチを重視して素早く加速、スピードに乗ったところでストライドを広くとる走りで、ラクに一塁を奪い取った。

〇迫力ある走塁が際立つ楽天・山崎剛内野手

 4位にランクインしたのは、プロ2年目の山崎剛内野手(楽天)。その俊足ぶりは、ルーキーイヤーの昨シーズン後半から示していたが、今年も夏場になって1軍に上がって存在感を示し始めている。そのタイムは3秒68。一塁側へのドラッグバントは、審判の判定では一度アウトと宣告されたが、リクエスト後にセーフに覆った。

 山崎は、ややがっしりした上半身で、一見、それほど速いようには思えないタイプだが、走り出すとラガーマンのような迫力で好タイムを出してくる。

 身長は5位の牧原選手と同じ173センチ。タイム差も人間の目では絶対に区別のつかない0秒01なので、実質、ほぼ同タイムと考えると、牧原選手とのビジュアルの違いぶりが面白い。タイムを知らずに走っている姿を見たときに、果たしてどちらが速いと思うだろうか。

ロッテ加藤、オリックス福田はバントで快足ぶりを披露

〇ガッツマンのロッテ・加藤翔平外野手

 荻野貴司外野手など、俊足選手が多数揃うロッテ。その中でも、1、2を争うスピードを誇るスイッチヒッターの加藤翔平外野手が3位に入った。タイムは3秒62。ファーストストライクから振っていく積極打法と、このタイムを出したときのようなヘッドスライディングなど、泥臭いプレーがファンを魅了する。

 ただ、バントをして走り出したときをよく見ると、ほんの一瞬だがボールの転がり具合を確認するため、走る動作が鈍くなっていた。おそらく、自身は4位の山崎のように、もう少し勢いのある転がり方をライン際にさせて、一塁手に捕らせるようなバントをするつもりだったのだろう。それが思いのほか、送りバントのときのように上手く勢いを殺すことができてしまった。一瞬、「あれ?」という心境になったが、フェアゾーンに転がったためすぐさま走り出したわけだ。

 逆にいえば、この一瞬の間がなければ、もっと速いタイムになっていたということになる。まだまだ伸びしろはあるだけに、今後もそのスピードに期待したい。

〇2位は今年本格ブレイクしたオリックス・福田周平内野手

 2位に食い込んできたのは、今年のパ・リーグでその俊足を遺憾なく発揮している福田周平内野手(オリックス)の3秒57というタイムだ。ついに、3秒50台に入ってきた。

 福田はプロ入り2年目だが、広陵高校から明治大学、社会人のNTT東日本を経ているため、今年27歳。1年目の昨年からレギュラーとして定着し、今年は8月22日現在27盗塁。前年以上にスピード面でアピールしている。身長は167センチ。先述の牧原や山崎よりもさらに小柄であることは、球場で見ればすぐにわかる。走法的には猛烈なピッチの速さが特徴だが、計測時のシーンでは、ダッシュしてきたピッチャーの動きを予測して球足の速いバントで間を抜く技術も披露。お手本のようなセーフティーバントだった。

 なぜ走る? 始球式で空振りするやいなや、一目散に一塁へ走り出したのは、元ライトフライ級チャンピオンのプロボクサーで、世界王座防衛13度を誇った具志堅用高さんだ。具志堅さんは引退後、「ちょっちゅね〜」という独特の陽気な語り口が人気を博し、天然キャラのタレントとして長年活躍している。だから、ウケ狙いで走り出したのだろう……と誰もが思ったはずだ。

 だがしかし、空振りした直後の立ちふるまいをよく確認すると、始球式の投球がワンバウンドになったことを確認してから、ハッと我に返ったかのようになって走り出していた。それはつまり、振り逃げのルールを把握していたということだ。

 しかも、一塁を守る山川穂高内野手は同郷・沖縄の出身。具志堅さんが一塁を走り抜け、その後、両手を天に差し出すウサイン・ボルトばりのポーズをとる姿を、スタンドの観客は呆然と眺めるしかなかったが、振り向いた先に棒立ちしていた山川と熱い抱擁を交わすことで、すべてがつながった。勝手な想像だが、一連の流れは具志堅さんの計算による演出ではなかったか。もし、始球式の投球がワンバウンドした瞬間にひらめいたのであれば、すごい人である。

 参考ながら、一塁をかけ抜けるまでタイムは6秒72だった。塁間が27.431メートルであることを考えると50メートルを12秒程度かかることになる。決して速いタイムとはいえないが、64歳という年齢を考えたら、ここまで全力疾走できる人は珍しいだろう。演出を含めて、ナイスランだったと拍手を送りたい。

日本ハム西川が3秒55でトップに輝く

〇最後に登場するのは千両役者の日本ハム・西川遥輝外野手

 トリとなる1位に輝いたのは、日本ハムの不動のトップバッター・西川遥輝外野手だった。タイムは3秒55。その速さについては、もはや説明の必要もないだろう。盗塁王を獲ること過去3回。近年ではソフトバンクの「甲斐キャノン」こと甲斐拓也捕手との盗塁勝負がパ・リーグの看板になりつつある。

 また、今季の西川は内野安打の多さが突出している。8月21日時点で西川選手の内野安打数は26。これはパ・リーグ1位の本数だ。ちなみに、全安打数に対する内野安打の割合は、西川が約20パーセント(129安打中26内野安打)。対照的に、このランキング2位の福田は約11パーセント(101安打中11内野安打)と割合自体は低い。同じ足を売りにする選手であっても、それぞれ個性があるのは面白いところだ。

 最速タイムを叩き出したときの西川は、ヘッドスライディングをしていた。

 よく、「ヘッドスライディングと普通にかけ抜けるのでは、どちらが速いのか?」と議論になるが、以前はかけ抜けた方が速いという意見が優勢であった。それに対して、最近の研究ではヘッドスライディングの方が僅かだが速いという結果も出ている。筆者が計測している限りでも、地面をこすらずに空中に浮いた状態でベースにタッチできる高い技術があれば、ヘッドスライディングのほうが良いタイムが出ている傾向がみられる。西川選手が最速タイムを出したこのシーンがまさにその形だった。

 ただし、ヘッドスライディングは故障が怖いので、誰にでも推奨できるものではない。プロの中でも、西川選手のような高い技術を持つものだけが駆使できるリスク含みの「諸刃の剣」なのだ。余計なことではあるが、今後もくれぐれもケガのないようなスライディングをしてほしい。そのうえで、さらに速いタイムを更新されることを、楽しみにしたい。(「パ・リーグ インサイト」キビタキビオ)

(記事提供:パ・リーグ インサイト)

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