広陵・中村はプロでも「即戦力」 名将・野村克也の“右腕”が絶賛する理由

広陵・中村はプロでも「即戦力」 名将・野村克也の“右腕”が絶賛する理由

ヤクルト、阪神、楽天でヘッドコーチや2軍監督を務めた松井優典氏【写真:岩本健吾】

準決勝までに大会新の6本塁打、甲子園を沸かせる強打の捕手は「本当に魅力的」

 第99回全国高等学校野球選手権大会は23日、決勝戦が行われる。広陵(広島)と花咲徳栄(埼玉)は、どちらが勝っても初優勝という注目の一戦。ここまで大会の主役を演じている広陵の中村奨成捕手の打撃にも大きな注目が集まる。

 中村は22日の準決勝・天理(奈良)戦で2本塁打をマーク。今大会通算6本塁打として、32年前の1985年に清原和博(PL学園)が残した1大会の通算最多本塁打記録(5本)を更新した。さらに、7回には満塁で走者一掃の適時二塁打も放つなど1試合7打点の大暴れで今大会17打点とし、2008年に萩原圭悟(大阪桐蔭)がマークした1大会の通算打点記録(15打点)も更新。塁打数も「39」まで延ばし、09年の河合完治(中京大中京)の「28」を大きく上回る大会新とした。

 衝撃的な活躍を続ける強打の捕手は今秋のドラフトの目玉にもなりそうな気配だが、専門家のリアルな評価はどのようなものなのか。現役時代に南海、ヤクルトでプレーし、引退後は名将・野村克也氏の“右腕”としてヤクルト、阪神、楽天でヘッドコーチや2軍監督を務めた松井優典氏は、高卒でプロ野球の世界に飛び込んできた選手を数多く見てきた。近年では、ヤクルトの山田哲人内野手が入団時に2軍の育成コーチと寮長を兼務するなど、たくさんの“金の卵”を見る立場にあったが、中村については「即戦力ですね」と断言する。

「本当に魅力的な選手ですね。プロに入ってきた高卒1年目の選手を見る時、私は1番は素材、身体能力を重視していました。彼はあれでスピードがあって、瞬発力もある。そこにプラスして、プロでしっかりと体を作ったら、どこまで鍛えられるかと考えてしまう。もし捕手として駄目でも、あれだけの身体能力があれば、違うポジションでも十分に使える。キャッチャーでワンバウンドを止めるフットワークなどを見ていたら、十分に内野手としても使えそうな素材の良さを感じる。あれで足も速いのだから凄い。あと、もう1つは伸びしろ。そこが一番最初に見るところ。彼については、まだまだ伸びしろを感じる」

 伸びしろを判断するのは「頭」。その選手の考える力だという。中村はその部分で秀でていると松井氏は感じている。

専門家が絶賛する中村の「頭」、「ゲームで使えば使うほどうまくなっていく選手」

「本人が『軸をすごく意識している』と言っていたのを聞いたことがあります。その他のことについても、考え方がしっかりしている。『軸をきっちりする』というのは、ある意味では普通のことですが、高校野球の選手がそこまで言えるか、という部分もある。彼の話を聞いていて、真剣にバッティングに取り組んで、勉強している、というのを感じました。『ポイントを近くしておいて、軸で回転する』というような言葉が出ていたけど、知識が知恵になる、ということを感じるような話をしていた。頭もスマートだと感じる選手です。

『心技体』を軸に考えた時、技術の成長というものは常にある。体が大きくなって技術がぐっと伸びるのが中学、高校の時期です。そして、プロに入ってきた時に、心が伸びると技術が成長する。そういう成長曲線があるものです。中村くんはそのレベル、つまり、プロに入っても技術を伸ばしていけるようなところにきている。話の内容を聞いていると、プロに入っても成長曲線が早いという要素を感じる選手。そのくらいのレベルにある。『心技体』の『心』はなかなか年齢がいっていないと難しいけど、すでに、かなりレベルが高いところまで成長しているんじゃないかなと思います」

 プロで大成するのは、自分で考えられる選手。自分を持っている選手。中村はそれに当てはまるという。なおかつ、プロ入り後すぐに成長が期待できる「頭」の持ち主。だからこそ、「即戦力」だというのだ。そして、プロの試合で経験を積み、成長していくべきタイプだと、松井氏は指摘する。

「基本的には、プロに入ってきた以上は自分の考え方がしっかりしている中で、自分の意見を言える、自分の考えた行動が出来る、ということが大切です。つまり、自立がなかったら駄目。プロの打席で自分の考えで行動できなかったら、力は出ない。

 どういうレベルの選手でも、矯正というのが必要になります。ただ、言われたことを自分で考えられれば、矯正期間というのは短くていいわけです。中村は矯正期間を短くして、自分で成長できる。そう感じる選手。潜在能力がある。ゲームで使えば使うほどうまくなっていく選手になるんじゃないかと感じます」

 同じ高校生投手を圧倒し、すでに高いレベルにあることを結果で証明してきた中村。ただ、育成のスペシャリストから見ても、プロ入り後にさらに限りなく、スピード感を持って成長が期待できる身体能力や思考能力の持ち主だという。

 いつの時代でも、NPB球団にとって、打てる捕手は喉から手が出るほど欲しい存在。その実力で一躍、この夏、そして秋のドラフトの主役に躍り出た強打者が、まずは決勝でどこまで記録を伸ばすのか、大きな注目が集まるところだ。(Full-Count編集部)

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