“舌禍騒動”で話題に…元近鉄投手・加藤哲郎さんの大転身

1989年の日本シリーズで“舌禍騒動”で話題となった元近鉄の加藤哲郎氏 今は麻雀講師

記事まとめ

  • 1989年の日本シリーズで「巨人はロッテより弱い」と言い放った元近鉄右腕の加藤哲郎氏
  • 加藤氏は6年前から、大阪の天満橋にある麻雀教室で講師をしている
  • 加藤氏は本当はあんなこと言っていないといい、面白おかしく脚色されたと話している

“舌禍騒動”で話題に…元近鉄投手・加藤哲郎さんの大転身

“舌禍騒動”で話題に…元近鉄投手・加藤哲郎さんの大転身

加藤哲郎さん(左は近鉄投手時代)/(C)日刊ゲンダイ

 何げない一言が歴史を変えることがある。プロ野球なら、さしずめ1989年の日本シリーズで飛び出した「巨人はロッテより弱い」だろう。近鉄(現オリックス)の右腕、加藤哲郎さんが開幕3連勝目の勝ち投手となり、試合後インタビューで言い放ったとして有名だ。その後、巨人は4連勝して逆転優勝。加藤さんは敗戦の“A級戦犯”とされた。さて、今、どうしているのか?

  ◇  ◇  ◇

 大阪の官庁街、天満橋。京阪・天満橋駅から2分ほど歩いたオフィスビル5階にある麻雀教室「天満橋会館」へ行くと、ネクタイ姿の加藤さんが迎えてくれた。

「6年前から、ここで麻雀教室の講師をしてるんですよ。『金を賭けない』『酒を飲まない』『たばこを吸わない』のが担当のルールで、マナー重視の“健康麻将(マージャン)”とビギナー向け初級講座、座学もあります」

 オールバックのヘアスタイルに口ひげとあごひげ。在籍した近鉄は別名「野武士軍団」だったが、まさに武骨でニヒルな雰囲気。しかし口調は穏やかで丁寧だ。

「会員は約2000人。2割ほどが女性です。今年3月27日にリニューアルオープンしたばかりでね。麻雀教室は17時まで。それ以降は貸し卓営業で、場所柄、9割以上がサラリーマンです」

 出勤は火曜から日曜までで原則的に月曜が定休日。とはいっても、各種麻雀大会への参戦や解説の仕事が月に数回あり、不在のこともままある。

「定期的な解説なら、麻雀店関係者を対象にした『鳳凰杯』と、関西のトッププロが参戦する『京都グリーンリーグ』。どちらもニコニコ生放送やAbema(アベマ)TVといったインターネットテレビで配信中です」

 腕前は、専門誌「近代麻雀」主催の麻雀最強戦・著名人代表決定戦の常連で、昨年末に行われた日刊スポーツ杯争奪スリアロトーナメントでは2位。GPC関西・関西著名人リーグの四天王のひとりといわれる実力派だ。

 ところで、麻雀との出合いは?

「近鉄入団の83年に、先輩のお供で近鉄・藤井寺駅そばの雀荘に行くようになったのがきっかけですね。投手はギャンブル、野手は酒とか女に走る傾向があって、僕は牌を握る方が好きだったんです」

 野球と麻雀、実は共通点があるという。

「相手との駆け引きですね。何を待ってるか、どう打ってくるか?ランナーを背負っても同じ。その時々の局面を俯瞰して、一手一手を判断するのもソックリです」

■真相は「記者に面白おかしく脚色された」

 さて、宮崎日大高から近鉄にドラフト1位指名されて83年に入団した加藤さんは、3年目から中継ぎとして定着。89年は先発、中継ぎとフル回転し、7勝してリーグ優勝に貢献した。

 問題の発言は、89年の巨人との日本シリーズ第3戦。先発した加藤さんは6回3分の1を投げて無失点の勝ち投手に。チームは3連勝し、念願の日本一は目の前だった。だがその直後のインタビューで「巨人はロッテより弱い」と答えたとして、翌日から大騒ぎとなった。

 というのも、ロッテはその年のパ・リーグ最下位。巨人選手はもちろん、ファンも激怒し、マスコミの論調も巨人びいき一色。東京ドームでの4戦目は怒号の嵐となった。

「ホンマは、あんなこと言うてない。ある記者に『巨人はパと比べてどう? 例えばロッテと比べて』と聞かれ、『巨人はピッチャーがええなあ。でも打線はあかん。ホームラン打たへんし』と答えたのが『ロッテより弱い』に、面白おかしく脚色されたんですよ」

 だが萎縮した近鉄ナインは大逆風になすすべなく、4連敗。プロ野球史に残る大逆転負けを喫してしまった。

「もし、3連敗の直後に『巨人は強い』て言うたら、逆にイヤミになるんじゃないですか? 今、あの状況で同じ質問されても、答えは同じ。後悔はしてないです。逆に感謝してますよ。良きにつけ悪しきにつけ知名度が上がって、今なお取材があるんですからね」

 その後、広島、ダイエー(現ソフトバンク)へ移籍。95年のシーズンで引退した後は、大阪市内でラウンジバー、お好み焼き、焼き肉店の経営に携わっていた。

「景気が悪くて焼き肉店を閉めることにしたら、常連のひとりだった天満橋会館のオーナーの子息にスカウトされ、講師をすることに。趣味が仕事になるとは思ってもいなかったですね。夢? もちろん麻雀で日本一になること。でも、もうビッグマウスはしませんよ。アハハハ」

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