西武・秋山 海外FA行使にいかんともし難い「30歳」の壁

西武ライオンズ・秋山翔吾の海外FA行使に年齢の壁も メジャーは30歳過ぎると冷遇傾向

記事まとめ

  • 海外FAでメジャー挑戦する西武ライオンズの秋山翔吾に需要があるのは間違いないという
  • 「長打力や肩の強さに疑問があり、打席で淡泊な点が気になる」とメジャーのスカウト
  • メジャーでは30歳を過ぎると冷遇される傾向で、秋山の何より大きな障害は年齢だとも

西武・秋山 海外FA行使にいかんともし難い「30歳」の壁

西武・秋山 海外FA行使にいかんともし難い「30歳」の壁

秋山翔吾(C)日刊ゲンダイ

海外FAでメジャー挑戦する秋山翔吾(31・西武)に需要があるのは間違いない。すでに外野が埋まっているわたしの球団はともかく、中堅手が補強ポイントの球団が少なくないからだ。

 是が非でも欲しい球団でも「2年10億円」が精いっぱい、3年目は球団側のオプションだろうと以前コラムで書いた。

 長打力や肩の強さに疑問があるうえ、打席で淡泊な点が気になる。三振数が多いのだ。似たタイプでメジャー挑戦した青木(現ヤクルト)の前年までの三振数が47、65、61、55だったのに対し、秋山は103、97、96、108とほぼ倍近い。

 加えて致命的なマイナスは年齢だ。秋山がシーズンを迎えるのは32歳。ごく一部のスーパースターを除き、メジャーは30歳を過ぎた選手に対してシビアなのだ。

 昨オフ、クオリファイング・オファー(約19億3000万円)を蹴ってアストロズからFAになったサイ・ヤング賞左腕カイクル(31)は、今季開幕後も移籍先が決まらず、6月に約14億円でブレーブス入り。同様の金額を拒否してレッドソックスからFAになった4年連続セーブ王のキンブレル(31)も、6月になってようやくカブスへ移籍。金額は3年総額4300万ドル(年平均約15億5000万円)。カイクル同様、FAになったがゆえに結果としてクオリファイング・オファーを下回る金額しか手にすることができなかった。30歳を過ぎたとたん、メジャーを代表する投手ですら買いたたかれるのが現状だ。

■30歳過ぎると冷遇される傾向に

 メジャーのほぼ全球団がデータを重要視するようになったここ3、4年は、特に30歳を過ぎた選手が冷遇される傾向が強い。各球団は選手の年齢とパフォーマンスをデータ化しており、30歳を境にガクンとパフォーマンスが落ちるという結果が出ている。

 むろん、データは重要だが、個人差はある。同じ30歳でも性格や取り組み方次第で、おのずとパフォーマンスも変わってくる。データだけを根拠に十把ひとからげにしてしまえば、我々、スカウトの存在価値自体もなくなってしまうが、メジャーはデータ重視の傾向にいよいよ拍車がかかっている。

 秋山は10月31日の強化試合で死球を食らい、右足薬指の骨折が判明。プレミア12の辞退が決まったが、それより何より大きな障害となるのは年齢の壁だ。

(メジャーリーグ覆面スカウト)

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