ファーストミットを付けた福留から垣間見える阪神タイガースの焦り

ファーストミットを付けた福留から垣間見える阪神タイガースの焦り

ファーストミットを付けた福留から垣間見える阪神タイガースの焦りの画像

阪神タイガースは、9月18日に予定されていた巨人戦が雨天中止になったため、軽く汗を流した。


その練習中に驚きの光景があった。外野手の福留孝介がファーストミットを付け、内野陣と一緒にノックを受けていたのである。



「今年にFA権を得ている選手には、オリックス・バファローズの糸井嘉男、北海道日本ハムファイターズの陽岱鋼、中日ドラゴンズの平田良介と大島洋平といったように、外野手に有力選手が多い。阪神は彼らがFA宣言をすれば、獲得に乗り出すとみられています。福留のノックの件は、ひょっとしたら特定の選手へ向けたメッセージだったのかもしれません」(在阪記者)


阪神には若い外野手が多い。今季の新人王候補の高山俊をはじめ、板山祐太郎や横田慎太郎らが控えており、さらに今オフは打撃最優先で新外国人選手を探すとの情報もある。守備位置は二の次で探すのであれば、外野手の余剰人員を増やすことにもなりかねない。


一方で、福留の一塁転向について批判的な意見もある。


「福留を一塁手へコンバートするのであれば、原口文仁はどう育てていくつもりなのか。バッテリー担当の矢野コーチは、今季の後半戦で能見が投げる試合には、必ず新人の坂本(誠志朗)を捕手に起用しています。能見は若手選手だったころに、現役捕手だった矢野コーチに配球を鍛えられた経緯がある。そのため、矢野コーチの考えを知る能見が、坂本を育てているわけです。原口も捕手で、前半戦にはレギュラー捕手で起用されることも多かった。しかし、過去には腰の故障のために一度は自由契約になり、育成選手として過ごしていたこともある選手。その経緯と坂本の台頭もあり、一塁手としての起用も増えている。将来は一塁手が原口、捕手は坂本になると思っていたのですが…」(球界関係者)



阪神のOBたちのなかには、若手の起用法に不満がある者もいるようだ。


「有力OBの中から『金本監督の敗因は、平等にチャンスを与え過ぎたこと』という意見が出始めています。OBたちは、若手をふるい分け、生き残った若手のみを長いスパンで使った方がいいという意見でまとまりつつあり、経営陣もその意見に賛同しています」(同)


鳥谷やゴメスなどのベテラン選手の不振も、今季の阪神が低迷した要因だろう。補強やコンバートが伝えられるということは、若手の育成を掲げている金本監督に対し、フロントが“結果”を求めて始めている証拠でもある。


最下位争いという状況がこの状況を招いているのであれば、チームを編成する人間と決定を下す人間に、“ぶれない意志”が必要になる。

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