大谷翔平、メジャー5年目はリアル二刀流で開幕スタメン! “大谷ルール”初施行で強力アストロズ打線にどう立ち向かうか

大谷翔平、メジャー5年目はリアル二刀流で開幕スタメン! “大谷ルール”初施行で強力アストロズ打線にどう立ち向かうか

ついに開幕投手としてMLBのマウンドに上がる大谷。相手は同地区屈指のライバル、アストロズだ。(C)Getty Images

幕開けは“リアル二刀流”で迎える。

 現地時間4月7日にMLBが開幕。ロサンゼルス・エンジェルスは、ヒューストン・アストロズと本拠地で対戦。注目を集めた大谷翔平は、戦前の決定通りに「1番・DH兼投手」で先発登板。降板後もDHとして残って出場するという今季からの新ルールが早速適用される形となった。
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 昨シーズンに二刀流で一大旋風を巻き起こし、史上19人目となる満票でのMVPに選出された大谷。今春のオープン戦では打っては3本塁打、OPS1.191、投げては5.2イニングで9奪三振、WHIP1.41と順調な調整ぶりを披露してきた。
 
 そのなかで迎えた開幕戦で対峙するのは、昨シーズンに同地区の覇者となったヒューストン・アストロズだ。今オフはチームの精神的支柱でもあったカルロス・コレア(→ミネソタ・ツインズ)がFA(フリーエージェント)で退団したものの、強力打線はいまだ健在。この日のラインナップにも、ホゼ・アルトゥーベ、ヨーダン・アルバレス、マイケル・ブラントリー、アレックス・ブレグマン、カイル・タッカーなど、MLBでも屈指の実力派がズラリと並んだ。

 はたして、強力なライバルを前に、大谷はいかなる活躍を見せるのか。文字通りの一挙手一投足に注目だ。

構成●THE DIGEST編集部

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