憧れの選手とマンUで同僚に…D・ジェームズ「常に良い影響を与えてくれる」

憧れの選手とマンUで同僚に…D・ジェームズ「常に良い影響を与えてくれる」

共にマンUに所属しているD・ジェームズ(左)とマタ(右) [写真]=Getty Images

 マンチェスター・Uに所属しているウェールズ代表FWダニエル・ジェームズが、同クラブに所属している元スペイン代表MFフアン・マタとのエピソードを語った。イギリスメディア『スカイスポーツ』が5月2日に同選手のコメントを伝えている。

 現在22歳のD・ジェームズは、幼少期から憧れていた存在として現在のチームメイトの名前を挙げた。「皆が憧れている選手はリオネル・メッシだと思うけど、僕は違う。今までずっと尊敬し続けてきた選手はマタだ。子どもの頃に憧れていた選手と一緒にプレーすることは、ピッチ内外を問わずに素晴らしいものだ。常に彼は良い影響を与えてくれている」

 昨夏にスウォンジーからマンチェスター・Uへ移籍したジェームズは、加入当初のエピソードにも言及。憧れの存在であるマタがかけてくれた言葉は、彼にとって忘れ難い思い出となっているようだ。

「彼に初めてロッカールームで会った時、彼は僕の隣に座って『君にとってこの移籍が大きな意味を持つことは分かっている。話をしたいときはいつだって僕が相手になる』と言ってくれた。本当に嬉しい出来事だった」

 現在22歳のジェームズは今季からプレーしているマンチェスター・Uで定位置を確保。プレミアリーグ第29節終了時点で27試合に出場し3ゴール6アシストを記録している。

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