ドーハ後の生き地獄。そして解放【福田正博が語る“オフトジャパンの真実”EP7】

ドーハ後の生き地獄。そして解放【福田正博が語る“オフトジャパンの真実”EP7】

ドーハ後、浦和で苦しんでいた福田が、95年シーズンになると輝きを放ち始め……。写真:Jリーグフォト



 まだ日本がワールドカップ本大会に出られなかった時代、どこか人間臭く、個性的で情熱的な代表チームが存在していたことを是非、知っていただきたい。「オフトジャパンの真実」としてお届けするのは、その代表チームの中心選手だった福田正博の体験談を基に、「ワールドカップに絶対出る」という使命感を背負って過酷な戦いに挑んだ日本代表の物語であると同時に、福田自身の激闘記でもある。今回は最終章の<エピソード7>だ。

【前回までのあらすじ】
92年に発足したオフトジャパンでトップ下に定着した福田は、ダイナスティカップとアジアカップ制覇に貢献。しかし、ワールドカップのアジア1予選を突破したあとはJリーグの過密日程も響き、調子を落とす。迎えた最終予選でも結果を残せず、チームはまさかの展開でアメリカ行きを逃がす。帰国後、福田は茫然自失の状態だった。

<エピソード7>
 本当の地獄は“ドーハの悲劇”のあとから始まった。福田は当時の心情をこう振り返っている。

「(ワールドカップ・アジア最終予選の北朝鮮戦以降)スタメンから外れた悔しさ、自分に対する歯がゆさ、情けなさ、いろんな感情があった。負けたとか、ワールドカップに出られなかったとか、そういう感情とは違う。やり切ってないから。なんかすっきりしない感じ。その感情をずっと引きずっていた」

 福田は一種のパニック状態に陥っていた。

「ドーハのあと、チーム(浦和レッドダイヤモンズ)に戻っても拠り所がないというか、どうしていいか分からない。パニックになっていた感じだね」
 
 人に会うのも嫌で、プレーしようにも力が湧いてこない。「ワールドカップ出場」に向けてやってきた使命感がすっぽりと抜け落ちた状態だった。

「目標、目的を見失った。俺は切り替えが得意なほうではない。むしろ、引きずるほうだった。過去のことを忘れて、『さあ、次』となれる選手のほうが結果を残せると頭では理解しているけど、俺はポジティブになれなかった。そういう性格だからね。ドーハのことを切り離せなかったんだ」

 自信を喪失しているが、浦和ではチームの中心として振る舞わなくてはいけない。その狭間で気持ちを上手くコントロールできず、いつも苛立っていたという。
 

 追い打ちをかけたのは浦和のチーム状況だった。93年の第1、第2ステージ(当時は2ステージ制)に続き、94年の第1ステージも最下位、年間順位でも2シーズン続けて最下位とどん底にいた。Jリーグ創成期、浦和は「Jリーグのお荷物」と呼ばれるほど“負け癖”が染みついていたのである。

 93年シーズンのJリーグでわずか4ゴールに終わった福田は、続く94年シーズンもパッとしない。怪我もあり、リーグ戦で6ゴールとエースに相応しくない成績を残した。

「チームの状態も、自分の調子も悪い。(ドーハから帰国後はしばらく)ピッチに立つのも怖いくらいだった。次の年(94年)も怪我があって思うようにいかない」
 
 ファンの期待に応えないといけないという思いはあった。しかし、実際はまったくと言っていいほど現実と向き合えなかった。

「現実を受け入れる勇気がなかった。なぜダメだったのか、それを受け入れることができなかった。今だから『(ドーハで)何もできなかった』と言えるけど、当時はそんなことを言えるわけがない。仮に本音を漏らしたら自分がダメになってしまうというか、そういうプレッシャーを受けているように見せたくなかった。すべてのことから逃げていたのかもしれない。(ドーハの悲劇について)喋らない、触れないというのは逃げていることだからね」

 95年シーズンも開幕当初は上手くいかなかった。しかし、5月10日のガンバ大阪戦あたりからゴールを量産していくようになる。鋭い突破でPKを獲得すれば、そのPKを冷静に決める。エリア内でパスを受ければ、正確なフィニッシュワークでゴールに突き刺す。就任1年目のホルガ―・オジェック監督の下、バイン、ブッフバルト、岡野雅行ら仲間のサポートもあり、チームの躍進に貢献。自身は32ゴールで日本人初のJリーグ得点王に輝き、同年のベストイレブンにも選ばれた。

「いろんなプレッシャーから解き放たれたのは、得点王を獲ったあとじゃないかな。そこで初めて解放された気がする。自分が弱いとか、重圧に押しつぶされるとか、普通は認めたくないよね。でも、得点王になって、そういうものも受け入れないといけないというスタンスになった。ある意味向き合うことができるようになったというか。格好良くいうとね。それで(ドーハのことについても)話せるようになっていったかな、徐々に」
 

 得点王になった95年から25年の時を経て、福田はすっかり客観視できるようになっている。オフトジャパンで戦っていた頃の自分も次のように分析している。

「当時は100パーセントの自分を求めすぎた。毎試合100パーセントなんて発揮できないのに、そうやって変なプレッシャーをかけて焦りを生んでいた。思うようにプレーできないから、どんどん悪い方向にいく。期待していた自分に裏切られたという意味で打ちのめされた。挫折という言葉が適切かどうかは変わらないけど、とにかく打ちのめされた。立ち上がれないくらい打ちのめされたね」

 ただ、悲願のワールドカップに出場できなかったものの、プロサッカー選手として、代表戦士として良い時代を生きたという自負がある。

「(日本のサッカー界が)急激な変化を遂げる、まさにそういう時代に身を置けた。自分たちで変えて行けるという使命感があったし、いろんなことをやろうと思っていた。だから、まったく後悔はない。これ以上のことを望んだらいけない、贅沢だよ。その前に盛り上げてくれた諸先輩方に失礼だよ。横山(謙三)さん、森(孝慈)さん、川淵(三郎)さん、そういう人たちの尽力によってJリーグ、代表戦という舞台に上がれたわけだから。ラッキーだったよ。言うなれば、明治維新みたいな時代に選手として戦えた。インパクトが強い時代だから、ドーハ世代は顔と名前が一致する。面白いことに、ワールドカップに出た選手よりも俺たちのほうがチームとして顔と名前を覚えてもらえているんだから(笑)。そんなものだよ」

「(ドーハの悲劇は)できれば話したくない話」と福田は言うけれど、その話しぶりには熱いものが感じられた。明治維新前後の激動期を生きた“サムライ”の言葉には、どんな時代も日本サッカーを盛り上げなければいけないという使命感が確かに宿っていた。

取材・文●白鳥和洋(サッカーダイジェスト編集部)

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