「タフでプレッシャーに耐えられる者が、最強」世界2位を破った19歳、シフィオンテクの“心”を支えるスポーツサイコロジスト【全仏テニス】

「タフでプレッシャーに耐えられる者が、最強」世界2位を破った19歳、シフィオンテクの“心”を支えるスポーツサイコロジスト【全仏テニス】

19歳にしてメンタルの重要性を認識しているシフィオンテクは2年以上前からスポーツサイコロジストを依頼している。(C)Getty Images

テニス四大大会、全仏オープンで、19歳のイガ・シフィオンテク(ポーランド)が、第1シードのシモナ・ハレップ(ルーマニア)に圧勝して話題になっている。自身初となるグランドスラム準々決勝進出という快進撃の背後には、スポーツサイコロジストの助力があるようだ。

 10代でメンタルコーチを依頼するのは稀なことだが、シフィオンテクは、「プロテニス選手なら、最高レベルのプレーの技術があるのは当たり前。勝つためには、精神的なタフさが最も重要なことだと思うわ。タフでプレッシャーに耐えられる者が、最強なの」と、記者会見でメンタルの重要性を強調した。

 彼女のスポーツサイコロジスト、ダリア・アブラオモビッチさんが、若いシフィオンテクのメンタルをどのように磨いたのかを、WTAインサイダーのインタビューで答えている。

 シフィオンテクを約2年間サポートしているワルシャワ出身のアブラオモビッチさんは、まずストレスについて言及した。「ストレスの管理は、どの競技スポーツでも、どのレベルのアスリートにも必要です。それが最大の課題の一つであることは明らかです」
  ストレスの扱い方について、わかりやすくツアー再開後のテニスの大会を例にして説明した。「経験豊富な選手たちは、落ち着いていて一貫性があります。若い選手たちは、観客がいない中でどうプレーするべきかを知っています。この2つのグループの選手たちのパフォーマンスが良いと感じました。なぜでしょうか? 期待値が低いからです」

「期待」について、アブラオモビッチさんがよくシフィオンテクに言うのが、アルペンスキーの金メダリスト、ミカエラ・シフリンが五輪後に言った、「期待は低くして、基準を高くした」という言葉だと言う。

「基準を高くするために、日々するべきことや目の前の小さなことに集中すると、脳はそれで忙しくなり、期待することをやめます。そしてストレスも少しずつ軽減されることになります」と解説。シフィオンテクは、この言葉を意識して、今大会をプレーしていることを、自身のツイッターでも明らかにしている。
  他に、スポーツサイコロジストとして選手にしているアプローチについても述べた。「まず、自分の世界を整理できるように手伝います。私生活、ビジネス、ソーシャルメディア、スポーツ、栄養、体調管理など、色々なことが関連しています。常に俯瞰で見つめ、適切な思考ができる状態になるように指導しています」

「地に足のついた強固な人間関係を持ち、人生の基本的なツールを持つことが、すべてを管理するための最良の方法」なのだと話す。スポーツサイコロジストのサポートの広さに驚かされる。だからこそ、シフィオンテクも全幅の信頼を置いているのだろう。
 「以前にも何人かのサイコロジストと一緒に取り組んできましたが、ダリアが一番いいです。彼女はヨット競技の経験があり、コーチでもあったので、私のこともよく理解してくれています。ダリアは、私の自信のレベルを引き上げてくれました」

 アスリートとスポーツサイコロジストの共同作業は、これからますます必要不可欠なものになっていきそうだ。

 19歳にしてタフなメンタルを手に入れているシフィオンテクは、現地6日に予選上がりの26歳マルティナ・トレビザン(イタリア)と、ベスト4入りをかけて対戦する。

文●東真奈美

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