光回線と5Gの速度の違いは? 5Gサービスが開始されても光回線が必要な理由

「高速・大容量」「高信頼低遅延通信」「多数同時接続」がセールスポイントの次世代通信規格「5G(ファイブジー/第5世代移動通信システム(5th Generation))」のサービスが国内で本格的にスタート。そうなると「光回線はどうなる?」と疑問に感じる人もいるかもしれません。光回線がまだまだ必要な理由について考えてみます。

◆4Gとは5Gは何が違う? 通信速度の差は?

5Gの登場で暮らしや産業が大きく変わると言われていますが、ユーザーが気になるのは、現在の「4G(第4世代移動通信システム)」に比べて、どのくらい高速化するのかではないでしょうか。

デジタル通信としては“第1世代”にあたる「2G」の通信速度は2.4〜2.8kbpsでした。4Gの通信速度は下りで最大1Gbpsと言われていますので、その差は約40万倍。4Gでもだいぶ高速化されていることがわかると思います。

ただし、これはあくまで理論値。実効速度はさまざまな環境的要因によって左右されます。

例えばサービス発表時に“国内最速”という謳い文句で登場し、年々その速度の上限をアップさせているドコモの「PREMIUM 4G」。総務省が定めた「実効速度に関するガイドライン(略称)」基づいて2019年10月〜12月に計測された公式発表によると、受信時(下り)の実効速度は最大値430Mbps、一般的な下り通信速度は168〜299Mbpsと報告されています。

対する5Gの理論上の最高通信速度は下りで10Gbpsと、4Gの理論値の10倍。将来的には4Gの20倍にあたる20Gbpsにまで上がるとも言われています。

ただ当面は10Gbpsの半分以下の通信速度で、エリアを都市部に限定したサービス提供となる模様。

実効速度は今のところ未知数ですが、基地局への同時接続可能な端末数は4Gの10倍に、遅延速度は4Gの10分の1に短縮されており、ゆくゆくは、どこで接続しても安定的な無線通信が可能になると期待が寄せられています。

◆光回線と5Gとの速度比較

5Gの通信速度の実測値は、すでにサービスが開始されている国からの報告によれば1Gbpsをゆうに超えています。これだけ速ければ、ゲームなどのコンテンツやOSのダウンロードにもストレスを感じることはありませんよね。

一方、光回線の速度は、NTT東日本やNTT西日本が提供するフレッツ光回線で最大1Gbps。実効速度は理論値の5分の1ほどですが、グラフィカルなゲームを楽しむほか、話題の4K・8K放送を観るには十分すぎるほどの速度です。

また、次世代通信方式「IPv6接続」サービスを選ぶことで、地域や時間帯の影響を受けることなく快適かつ安定的な通信が可能に。

現状、ゲームや4K・8K動画、OSのアップデート以外に、一般家庭で通信速度を必要とするコンテンツはほとんどないため、光回線に物足りなさを感じることもないのでは?

◆速度面では強い5Gにも“通信制限”という壁が

光回線よりも通信速度の理論値が高い5Gですが、実は“ウィークポイント”も存在。説明のため、ドコモやソフトバンク、auなど大手キャリアの5Gサービスに関するプラン概要を比較してみます。

注目してほしいのが「データ容量」。4G同様、必ずしも無制限ではありません。

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