アマゾン、物流業務のロボット化を加速 12年に買収したキバ社事業の規模拡大

アマゾン、物流業務のロボット化を加速 12年に買収したキバ社事業の規模拡大

アマゾン物流センターの保管エリアでラックを運ぶロボットプラットフォーム。スペイン、バルセロナ(写真:ロイター/アフロ)

 米アマゾン・ドット・コムは11月6日、「アマゾン・ロボティクス」と呼ぶ物流倉庫用ロボット開発・製造部門が新拠点を設けると発表した。

 場所はマサチューセッツ州ウェストボロー。ボストンから約55キロメートル西の町だ。施設の面積は約3万2500平方メートルと、東京ドーム0.7個分。

 アマゾンは約4000万ドル(約43億円)を投じて、オフィスや技術開発研究所、製造工場を備えるイノベーション・ハブを建設し、2021年の操業開始を目指す。

前身は2012年に買収したキバ・システムズ

 アマゾンは2012年にマサチューセッツ州ノースリーディングに拠点を構える米キバ・システムズを7億7500万ドルの現金で買収した。

 キバは物流センター向け運搬ロボットシステムを手がけていた企業。アマゾンはこの技術を使い、自走式のロボットを開発。商品棚を自動で従業員のいる場所に運ぶシステムを自社のフルフィルメントセンター(配送センター)に導入した。

  そして、2015年にキバの名称を「アマゾン・ロボティクス」に改称。その後事業を拡大してきた。今年(2019年)6月までに、全世界50の自社フルフィルメントセンターに合計20万台のロボットを導入している。

 アマゾン・ロボティクスの本社は前身のキバの本社があったマサチューセッツ州ノースリーディング。今後は、この既存拠点と新設するウェストボローの拠点で、最先端ロボットの開発と製造を行い、全世界のフルフィルメントセンターに出荷していくという。

 こうして自前のシステムで物流の効率化や迅速化、コスト削減を図ることができる点がアマゾンの強みと言えそうだ。

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