2つに折り畳めるスマートフォン、韓国サムスン電子や米アップルなど大手各社が参入も

記事まとめ

  • 中国の新興ディスプレーメーカーが画面を2つに折り畳めるスマートフォンを発表した
  • サムスン電子、アップル、ファーウェイなどが折り畳み式端末の技術に関する特許を出願
  • このうち、サムスンとファーウェイは、それぞれ自社の製品化計画について認めている

大手各社が「二つ折りスマホ」を開発中  新奇性のある端末で低迷食い止めへ

中国ベンチャーが世界初の商品化

 中国深センに拠点を置く新興ディスプレーメーカー、ロウユー・テクノロジー(柔宇科技)が画面を2つに折り畳めるスマートフォンを発表し、これを海外メディアが大きく取り上げている(米BGR、米ザ・バージなど)。

 画面のサイズは7.8インチと、タブレット端末ほどの大きさだが、2つに畳むと文庫本ほどになる。折り畳んだ状態でも、前面、側面、背面のディスプレーは動作し、画像を表示し続ける。これらディスプレーには境目はない。同社は世界で初めて商品化された折り畳み式スマートフォンだと説明。これを限定発売するとしている。

大手5社が特許出願、2社は開発計画認める

 こうして本体を折り畳むことができるスマートフォンは、スマートフォン大手各社も開発しており、販売が頭打ちのスマートフォン市場を再び活気づけるための起爆剤になる可能性があると米ウォールストリート・ジャーナルは伝えている。

 同紙によると、大手スマートフォンメーカー5社はいずれも、折り畳み式端末の技術に関する特許を出願している。5社とは、韓国サムスン電子、米アップル、中国ファーウェイ(華為技術)、中国ビーボ(維沃移動通信)、中国オッポ(広東欧珀移動通信)だ。

 このうち、サムスンとファーウェイは、それぞれ自社の製品化計画について認めている。また、ファーウェイは、2019年に市場投入を目指していることを明かしている。

 サムスンについては先ごろ、「Winner(勝利者)」というコードネームで開発が進められていると報じられた。同社はまず、モバイルゲーム・ユーザーなど、特定の利用者層に向けて販売する。それが成功すれば、来年(2019年)後半にも本格的な販売に移行する計画だと、事情に詳しい関係者は話している。

(参考・関連記事)「サムスンが開発中の折り畳み式スマホとは?」

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