東芝、高速検知と低消費電力を両立した水素センサーを開発

東芝、高速検知と低消費電力を両立した水素センサーを開発

画像提供:マイナビニュース

東芝は、検知速度を落とすことなく、従来の約100分の1以下の低消費電力で水素ガスを検知する水素センサーを開発したと発表した。

同センサーは、センサー膜にパラジウム系金属ガラスを用いた同社独自のMEMS(Micro Electro Mechanical Systems)構造を採用することで、従来トレードオフの関係にあった高速検知と低消費電力を両立することに成功したもの。同技術の詳細は、6月20日に台湾で開催されたMEMSに関する国際会議「Transducers2017」にて発表された。

水素社会の実現に向けた技術開発が世界的に進んでいる一方で、水素は可燃性ガスであるため、安全に使用するためには漏洩時に速やかに検知する必要があり、高速検知が可能な水素センサーが求められている。また、水素検知器は電池で駆動させることで多様な場所に設置することが可能になるが、電池の電力で常時水素を検知するためには、低消費電力であることが必要となる。しかし、従来の水素センサーではセンシング動作時にヒーターによる加熱が行われるため、消費電力が数10mW〜数Wと大きいことが問題だった。また、検知速度を向上させるためには頻繁に加熱しなければならず、検知速度と消費電力にはトレードオフの関係があった。

そこで同社は、半導体事業で培った加工技術を応用することで、センサー膜にパラジウム系金属ガラスを用いた独自のMEMS構造を開発し、高速検知と低消費電力の両立を実現した。同センサーは常時加熱することなく水素を検知することができ、直流電流が流れず消費電力が小さい容量型MEMS構造を採用しているため、従来の約100分の1以下である100μWオーダーの低い消費電力で動作することが可能となっている。

また、同センサーは、パラジウム系金属ガラスをセンサー膜として採用している。一般にパラジウムは水素吸蔵合金として知られているが、水素と結合するため応答時間が遅く、また放出のために加熱が必要という問題があった。同社は、パラジウムに替わり、アモルファス合金であるパラジウム系金属ガラスを採用することで、水素との結合を抑制し、従来の高速検知が可能な水素センサーと同水準である数秒での検知を実現した。

なお、本センサーは半導体製造ラインで生産することができ、1枚のウエハーから多数のセンサーを製造できるため、低コストで大量生産することができる。今後同社は、構造、製造プロセスのさらなる最適化を行い、燃料電池車(FCV)や水素ステーションなど水素関連の市場が拡大していく2020年以降の実用化に向け、研究開発を進めていくということだ。
(シマダマヨ)

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