Googleマップが劣化!? 代わりになるネット上の地図サービスあれこれ

Googleマップがゼンリン地図を使う事をやめて劣化も Googleマップのシェア奪うMapbox

記事まとめ

  • Googleマップがゼンリンの地図を使うことをやめたことで、劣化したとの意見が出ている
  • Googleマップ以外に存在するWeb上の地図サービスには、OpenStreetMapなどがある
  • カーナビのインクリメントPが提供するMapFanや、Yahoo!地図、Bingマップなどもある

Googleマップが劣化!? 代わりになるネット上の地図サービスあれこれ

Googleマップが劣化!? 代わりになるネット上の地図サービスあれこれ

国土地理院の地理院地図

◆「Googleマップが劣化」!?

 先月下旬、『Googleマップ』が劣化したと各所で報告があった。ゼンリン地図を使うことをやめて、独自データになったのが原因だと推測された。

 新しい『Googleマップ』では、私有地や一般利用できない道路が、通過可能な道として表示されていた。そのことから、スマホの位置情報を利用して、通れる道を推定していると考えられた。そうした推測を裏付けるように、人の多い都会に比べて、人が少ない地域では地図の精度が大きく落ちていた。

 ゼンリンの地図の完成度を思うとともに、自動でもここまでできるのかという驚きもあった。Googleのことだ、今後はユーザーからの報告を受けて、地図の精度を上げていくのだろう。

『Googleマップ』として公開されているのは、車のナビに使う目的ではない「無料」の地図だ。Google内部で使う地図は、高精度のものを買うという選択肢もある。そうした目的ではない無料提供する分は、AIにより生成させる。そうした使い分けもできるだろう。

 私たちは、当たり前のように無料で『Googleマップ』を利用していた。しかし、Googleの利益に関係のない過剰な機能まで、無料である理由はない。高精度の地図が欲しければ、お金を出して買うという選択肢もあるわけだ。

◆IT技術者にとってのGoogleマップという存在

 ここで少し、IT技術者にとっての『Googleマップ』という存在について触れておきたい。今でこそ、マウスのドラッグで自由に動かせるWeb上の地図は、当たり前になっている。しかし、『Googleマップ』が世に出てきた時には衝撃的だった。

『Googleマップ』は2005年2月にベータ版としてサービスを開始した。日本語版は7月に提供が開始されている(Google マップ ― Wikipedia)。この機能はJavaScriptで実装されていた。同年、Jesse James Garrett氏により「Ajax: A New Approach to Web Applications」という記事が投稿された。

『Googleマップ』と「Ajax」という言葉は瞬く間に広がり、JavaScriptによるWebアプリケーション開発の機運が大きく盛り上がった(Ajax ― Wikipedia)。『Googleマップ』は、その後のHTML5によるWebアプリケーション時代の先駆けというべき存在で、多くのWeb系技術者たちが強い関心を持ち、参考にした。

 また『Googleマップ』では公開当初より、外部から地図機能を利用できるAPIが用意されていた。そのため様々なWeb技術者が、そのAPIを使ったサービスを提供した。『Googleマップ』公開後数年は、Webサービスを組み合わせるマッシュアップで多く利用された。

『Googleマップ』はそうした、IT技術者向けの先進さだけではない。2007年(日本は2008年)に登場したストリートビューは、ネットの世界とリアルの世界を地続きにして人々を驚かせた。その後もGoogleは、様々な機能を追加していった。『Googleマップ』は、IT業界でも革新的な存在として、大きな存在感を示し続けた。

◆Web上の地図サービスはGoogleマップだけではない

 先進さとレスポンスの軽さ、そしてGoogleの機能として利用できる手軽さから、『Googleマップ』はWeb上の地図サービスの中で圧倒的なシェアを誇ってきた。

 しかし、Web上の地図サービスは『Googleマップ』だけではない。様々な企業や公的機関、そして色々な考えのもとに公開されている地図サービスが存在している。

 情報の比較は大切だ。ニュースを見るときに、複数の発信元の情報を見比べるように、地図についても複数のものを確認できる方がよい。違う目的で、違う組織が作れば、違う地図になる。『Googleマップ』の利便性には敵わないかもしれないが、いくつかの代替手段を知っておくことは無駄ではないはずだ。

 以下、そうしたネットを介した地図サービスを紹介していく。

◆結構使える国土地理院地図

【OpenStreetMap】

 フリーな地図データを作成・配布しているサイト。地図版のWikipediaなどと呼ばれることもある。特定の企業に依存するのが嫌な場合は、こうした地図を利用するのも1つの手だ。

 OpenStreetMapは、2004年にイギリスのスティーブ・コーストによって立ち上げられた。2006年には、OpenStreetMap Foundationが設立された。同サイトは、2012年にGoogleマップがAPIを有料化した際に、多くの人が注目した。

●OpenStreetMap

●JA:Main Page ― OpenStreetMap Wiki

【地理院地図(電子国土Webシステム)】

 国土交通省 国土地理院によるWeb上の地図サービス。拡大することで、見慣れた国土地理院の地図が切り替わっていく様子を見ることができる。

 同サイト登場の背景には、インターネットの普及によりデジタル地図の利用者が急増したこと、GPSの普及により高精度の測位が一般化したことがある。Googleマップの登場より2年早い2003年に、運用を開始している。

●国土地理院 電子国土基本図

●地理院地図

◆カーナビ企業の地図サービスも

【MapFan】

 カーナビで有名なインクリメントPが提供しているWeb上の地図サービス。インクリメントPは、パイオニアの完全子会社で、1994年に設立された。

 同社の主力はカーナビソフトであるが、『PlayStation』や『セガサターン』向けのゲームソフトを開発していた時期もある。

●MapFan

【Mapion】

 ONE COMPATH(ワン・コンパス)が提供する地図サービス。ONE COMPATHは、マピオンと、電子チラシサービスのShufoo!事業を統合して、2019年4月1日に生まれた会社だ。株主は凸版印刷である。

 1997年の設立当初は、株式会社サイバーマップ・ジャパンという名前だった。その後、2009年に株式会社マピオンへ社名変更をして、凸版印刷の子会社になった。

●地図 Mapion(マピオン)

◆ゼンリンのデータはYahoo地図も利用

【いつもNAVI】

 ゼンリンの子会社ゼンリンデータコムが運営しているWeb上の地図サービス。

●ゼンリン地図・ルート検索 | いつもNAVI

●ゼンリン地図・ルート検索 | いつもNAVI 地図ビューア

 他にもゼンリンの地図を利用している地図サービスは多い。Yahoo!が提供している『Yahoo!地図』や、マイクロソフトが提供している『Bing マップ』もそうしたものの1つだ。

●Yahoo!地図

●Bing マップ

【Mapbox】

 Mapboxは、Web上で使える地図ではない。主にBtoBで、Webサイトやモバイルアプリケーション向けに、オンラインカスタムマップを提供している会社である。

 2010年設立で、現在急成長している。Googleマップよりも柔軟に地図をカスタマイズでき、そのシェアを奪っているのだ(参照:mapbox ― Wikipedia、グーグルに宣戦布告の地図サービス「Mapbox」を創った男)。

 Mapboxはゼンリンからデータ提供を受けると、3月20日にブログで発表した。ゼンリンの視点で言うと、GoogleからMapboxに乗り換えたとも言える。IT系地図サービスは、Googleマップから徐々に新しい世代へと移りつつあるのかもしれない。この会社の名前は、今後多くの場所で聞くことになりそうだ。

<文/柳井政和>

やない まさかず。クロノス・クラウン合同会社の代表社員。ゲームやアプリの開発、プログラミング系技術書や記事、マンガの執筆をおこなう。2001年オンラインソフト大賞に入賞した『めもりーくりーなー』は、累計500万ダウンロード以上。2016年、第23回松本清張賞応募作『バックドア』が最終候補となり、改題した『裏切りのプログラム ハッカー探偵 鹿敷堂桂馬』にて文藝春秋から小説家デビュー。近著は新潮社『レトロゲームファクトリー』。

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