私財を投じて筋萎縮性側索硬化症(ALS)の問題に取り組む伝説の銀行マン

私財を投じて筋萎縮性側索硬化症(ALS)の問題に取り組む伝説の銀行マン

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 フランシスコ・ルソンという人物をご存知だろうか? と言っても、日本の皆さんはおそらくほとんどご存じないだろう。

 スペインでは、ここ数日彼のことが話題になっている。というのも、スペインの代表紙である『El Espanol』が社会平等、地球維持、団結といった分野で貢献している人や組織に贈る「エル・エスパニョル・レオン賞」を彼が受賞したからだ。

◆伝説の銀行マンを引退後に襲った病

 フランシスコ・ルソンは、スペインで銀行マンとして活躍した人物であった。現在スペインの3大銀行のひとつバンコ・ビルバオ・ビスカヤ・アルヘンタリア(BBVA)の創設に貢献した人物である。その後、現在スペインの最大銀行バンコ・サンタンデールの副頭取としてラテンアメリカでの営業を担当し同銀行の収益のおよそ5割はラテンアメリカでの営業から挙げるまで業績を伸ばしたという実績を持った人物でもあった。2013年に6500万ユーロ(70億円)の退職金を貰って悠々自適の生活を送ることが約束されていた。52%の税金はちゃんと納めた。ところが、その10か月後に筋萎縮性側索硬化症(ALS)に罹っていると診断されたのである。

 ALSは手足などを動かす筋肉や呼吸に必要な筋肉が萎縮して力がなくなっていく病気。筋肉そのものが病気になるのではなく、それを動かしている神経が侵される病気だ。視力や聴力、内臓機能などはすべて保たれるが、呼吸筋は次第に萎縮して呼吸困難になって行く。

スペインでは現在4000人のALS患者がいるという。病気になってからの寿命は3-5年と言われているが、ルソンは6年目で現在も頭脳明晰だ。12年そして14年存命の人もいるそうだ。

 ホーキング博士がやっていたのと同じようにコンピューターボードの前で目まぐるしく瞳を動かして言いたいことを画面に表現しているのである。

 もちろん、ルソンは非常に裕福である。経済的に恵まれているため、24時間介護士が交代で付き添っている。しかし、経済的に余裕のない人にはルソンが享受しているような介護を受けることができないのが現状だ。

 そんな現状を、病に罹ったルソン自身が変えようと立ち上がったのだ。

◆私財を投じて同じ病に苦しむ人の尊厳のため立ち上がる

 いまの医学ではALSが回復する可能性は低い。しかし、ルソンはこう考えた。

「将来ALSが治る病気になって欲しい。この病気を患っている人たちの尊厳が守られるような看護体制が保障されるようにしたい」

 そんな願いをもって、私財を投じて「フランシスコ・ルソン基金」を創設したのだ。

 彼のプロジェクトには、スペインの3大銀行のひとつラ・カイシャ(La Caixa)が参加している。同銀行は、300万ユーロ(3億5400万円)の予算で治療研究プロジェクトを構築した。この病気の治療経験を持つ医師や研究者に奨学金を提供して治療の開発にあたるというものである。

 ちなみに、彼が現役時代に勤務した3大銀行の2つBBVAとサンタンデールが彼のプロジェクトに参加していないというのは皮肉である。(参照:「El Pais」、「Voz Populi」)

◆「ALSによっていい人になれた」と妻

 受賞に際して、彼の妻であり、同基金の副会長であるマリア・ホセ・アレッギーが、「El Espanol」のインタビューに答えてこう語っている。

「ALSによっていい人になることができた」

「ALSのお陰で自分の持っているものの価値をより評価できるようになった」

「この残酷な病気と今の厳しい時点でも、私とそして家にいるみんなが時を愉しむようにしている」

「過去のたくさんの写真を私は良く見ている。楽しく過ごした旅行や抱いていた願いや一緒に楽しく過ごした時を思い出すようにしている」

「この病気は非常に残忍で厳しく感情を劇的に揺さぶるもので、非常に難しい環境を作り出されてしまう。ALSの患者を介護している家族の皆さまへの、私からの深くそれを認識していることを表明したい」

 また、彼女は、この基金の創設を推進するエネルギーになったのはルソンが「社会が与えてくれたものを社会に還元したい」と常に言っていたからだということも説明した。ルソン自身は銀行マンとして社会的成功を収めたが、幼少の頃は貧困と病気を経験したことがあった人物だ。苦学の末行った大学で、彼は成績優秀ということで優秀な学生に提供される奨学金を受けていた。

 彼女によれば、ルソンは「世界が明日終わるとわかっていても1本の木を植えたい」と言って最後まで生きるためのエネルギーを失わない人物だということだ。

◆基金によってALSの知名度は高まった

 この3年間のフランシスコ・ルソン基金の活動で達成したことは、「この病気が社会で知られるようになったこと。全ての自治州でALSで協力するための署名をしたこと。厚生省がALSについて国家プランでそれに取り組むようになったこと」を彼女は説明しした。スペインは各自治州が独立していて、保険衛生面においても自治州同士のコミュニケが少ないというのをルソンは病気になってから分かった。ALSの研究には自治州同士の協力が必要だと考えていた。その障壁を彼の基金で取り除くことができたのである。

 また前述したように、ラ・カイシャ銀行と協力してALSの研究に奨学金を設けたことや家庭並びに病院での介護の最適化のためのプランを推進していることにも彼女は触れた。

 また、彼女はZARAのアマンシオ・オルテガ財団について触れて、「経済的能力を備えているときは団結するのは容易だ。我々のそれと似たような組織はより多くの資金が必要。我々のプロジェクトは中期から長期にかけてのプロジェクトだ、意欲あるイニシアティブが3年、4年あるいは5年で終わるのは意味がない。我々の誓いもいずれは資金が尽きてしまう。このプロジェクトは継続させねばならない」と語って、豊富な財源を持つ同財団がルソン基金への協力に今のところ関心を示していないことを控え目に批判した。

 私財が多額であれ少額であれ、社会の為に貢献する基金の存在は貴重である。

<文/白石和幸>

【白石和幸】

しらいしかずゆき●スペイン在住の貿易コンサルタント。1973年にスペイン・バレンシアに留学以来、長くスペインで会社経営から現在は貿易コンサルタントに転身

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